Полиэтилен (ПЭ) — синтетическая смола, полученная путем полимеризации этилена, разновидности семейства полиолефиновых смол. Это самый широко используемый пластик в мире, который используется в различных целях, начиная от прозрачной пищевой полиэтиленовой пленки и хозяйственных сумок и заканчивая бутылками для моющих средств, водопроводами и автомобильными деталями. Его можно разрезать, изгибать, или растягивать как резину.

История полиэтилена

В 1930 году американский химик Карл Шипп Марвел открыл материал высокой плотности, позже получивший название полиэтилен. Но компания не распознала перспективность этого продукта и изобретение осталось не замеченным.

Полиэтилен низкой плотности впервые произведен в 1933 году в Англии компанией Imperial Chemical Industries Ltd. (ICI) во время исследований влияния чрезвычайно высоких давлений на полимеризацию полиэтилена. 

Коммерческое производство полиэтилена началось в 1939 году. Впервые материал был использован во время Второй мировой войны в качестве изолятора для радиолокационных кабелей.

Затем процесс производства пластика не раз усовершенствовался. Сегодня используя различные катализаторы и методы полимеризации, ученые получают полиэтилен с различными свойствами и структурой. 

Где применяется полиэтилен

Полимеры используются практически во всех отраслях экономики. Полиэтилен очень важен для производства упаковки, востребован в строительстве и текстильной промышленности, его можно найти в потребительских товарах, транспорте, электротехнике и электронике, а также в промышленном машиностроении.

Уникальный строительный материал

Строительство — это второе по величине применение пластика после упаковки (20% потребления пластмасс в Европе). Изделия из пластика вносят значительный вклад в снижение воздействия зданий на окружающую среду и, в частности, на энергопотребление. Полимерные материалы, благодаря своим функциональным возможностям выполняю массу различных задач внутри дома (напольное покрытие, оклейка обоями, обшивка проводов и т.д.)

Полиэтилен и инновации

В одной только Великобритании ежегодно регистрируется сотни тысяч патентов на пластмассу, и это больше, чем на стекло, металл и бумагу вместе взятые. Научные лаборатории разрабатывают все новые и новые полимерные образцы, которые производят революционные перемены во всех отраслях промышленности. К таким инновациям, в частности, относятся полимеры с памятью формы, светочувствительные, самонагревающиеся пластики.

Где используются полимеры?

Строительство

Пластмассы находят все более широкое применение в строительной отрасли. Они универсальны и сочетают в себе отличное соотношение прочности к весу, долговечность, экономическую эффективность, низкие эксплуатационные расходы и коррозионную стойкость. Все эти качества делают полиэтилен экономически привлекательным.

Электрические и электронные приложения

Электричество сопровождает нас на протяжении всей жизни, оно с нами в часы досуга, дома и на работе. И везде, где есть электричество, мы найдем что-то из полимера.

Упаковка

Полиэтилен — идеальный материал для упаковки товаров. Он универсален, гигиеничен, легок, гибок и очень прочен. Это самый востребованный упаковочный материал в мире.  Он используется повсеместно, из него производят контейнеры, бутылки, одежду, строительные материалы, лотки, коробки, чашки и торговую и защитную упаковку, детские товары.

Транспорт

Экономически эффективная и безопасная перевозка людей и грузов жизненно важна. Снижение веса автомобилей, самолетов, лодок и поездов резко сокращает расход топлива. Легкие полимерные изделия бесценная находка для транспортной отрасли.

Облегченная упаковка означает более легкие грузы или меньшее количество грузовиков, необходимых для перевозки одного и того же количества продуктов, что помогает снизить транспортные затраты, снизить выбросы и снизить транспортные расходы. Это также способствует сокращению количества образующихся отходов.

В 2000-х годах полимеры  стали ключевым компонентом для удовлетворения сложных социальных потребностей. Используемые в различных областях применения пластмассы в настоящее время играют важную роль в проектировании конструктивных элементов, таких как изоляция, окна, системы жизнеобеспечения, ткань скафандров, пищевая упаковка, системы наведения и связи, солнечные батареи и т. д.

Современные легкие, прочные пластмассы дают дизайнерам и инженерам свободу воплощать любые проекты.