Очередным шагом на пути к сокращению в Европе использования природного газа для отопления жилья станет начало продаж в августе 2017 года в Великобритании и Австрии автономных систем теплоснабжения на водородных топливных элементах.

Новую концепцию отопления на европейском рынке совместно реализуют компания Viessmann и концерн Panasonic. Система может быть установлена в подвале частного дома или в подсобном помещении. Она состоит из топливной ячейки и бака для горячей воды со встроенным электрическим бойлером, который питается от топливной батареи. Если же потребности в тепле ниже, чем способна обеспечить система, излишки электроэнергии поступают в бытовую электросеть. Управлять этим оборудованием можно со смартфона или планшета с помощью специального бесплатного приложения для Android или iOS.

Блок топливных элементов набирается из модулей, каждый из которых способен выдавать 750 ватт электрической мощности или 1 киловатт тепловой. Для передачи излишков энергии в электросеть предусмотрен встроенный инвертор, выдающий переменный ток частотой 50 герц и напряжением 230 вольт. Выходная мощность бойлера составляет 19 киловатт, что позволяет обеспечить нужды большого коттеджа высотой два-три этажа. Система имеет габариты, сравнимые с размером двух стандартных холодильников, и может служить 20 лет при условии замены дымовой трубы раз в 10 лет.

Реализации новой концепции отопления в Великобритании и Австрии предшествовал опыт продажи топливных батарей в Германии. Компания Viessmann начала ее еще в 2014 году, и только в 2016 году они были установлены более чем в тысяче немецких домов. Сегодня японские партнеры Viessmann заявляют о готовности поставить в Европу десятки тысяч топливных батарей для таких систем.

Как объясняют в компании, постепенный перевод потребителей на альтернативные источники энергии является ее стратегической задачей. В Viessmann считают, что уже в ближайшей перспективе зеленые технологии должны стать доступными для широких масс населения, а стоимость энергии сопоставимой с той, которую дают ископаемые источники.

Для достижения цели в 2017 году компания открыла на базе своего производства в Аллендорфе, Германия, научно-исследовательский центр Техникум. Его лаборатории расположились на площади 11 тысяч квадратных метров, а число сотрудников превышает 100 человек. Среди других направлений деятельности компании в сфере зеленой энергетики создание и производство тепловых насосов и котлов, работающих на биотопливе. В Германии к 2025 году они полностью заменят газовое оборудование.

Пресс-служба компании Viessmann